Fest der Dankbarkeit unter Freunden

Als die Niederlande im März schwer von der Corona-Pandemie betroffen waren und dort viele Patienten lebensbedrohlich an Covid-19 erkrankten, leistete das Land Nordrhein-Westfalen im Sinne guter Nachbarschaft Hilfe. Am 06. April kündigte NRW-Gesundheitsminister Karl-Josef Laumann die Übernahme niederländischer Intensivpatienten durch die Krankenhäuser in NRW an – koordiniert durch das UKM (Universitätsklinikum Münster). Genau zehn Wochen später bedankt sich die niederländische Regierung mit einem offiziellen Besuch. Und das Nederlands Visbureau stiftet Matjes stellvertretend für alle Krankenhäuser in Deutschland und für die Mitarbeitenden.

Nordrhein-Westfalens Gesundheitsminister Karl-Josef Laumann freute sich über die Geste seines niederländischen Gegenübers: „Zu einem Zeitpunkt, an dem wir selbst noch nicht absehen konnten, wie viele Patienten mit Covid-19 wir auf den Intensivstationen unserer Kliniken würden versorgen müssen, war es für uns keine Frage, dass wir auch Patienten aus den Niederlanden übernehmen. Wir sind nicht ‚nur‘ Nachbarn, sondern Freunde. Und unter Freunden hilft man sich in der Not. Und: Unsere Kliniken waren und sind gut aufgestellt. Wegen der Pandemie haben wir im März angeordnet, die Zahl unserer über 6.100 Intensivbetten auf über 7.800 auszubauen, zum Beispiel durch die Verschiebung von elektiven Operationen. Glücklicherweise haben wir diese Betten auch während der Zeit der höchsten Infektionszahlen bei weitem nicht benötigt. In so einer Situation Hilfe vorzuenthalten, wäre unethisch.“

Zusammen mit den beiden Ministern und dem CEO des Erasmus University Medical Center Rotterdam, Prof. Ernst J. Kuipers, begrüßte der Ärztliche Direktor und Vorstandsvorsitzende des UKM, Univ.-Prof. Dr. med. Dr. h.c. Hugo Van Aken, heute die zahlreichen Honoratioren aus den Niederlanden, der Region Westfalen-Lippe und der Stadt Münster. Das UKM hatte administrativ über sein Internationales Patientenmanagement seit April den Patiententransfer aus den Niederlanden nach Nordrhein-Westfalen koordiniert. Van Aken bekannte, dass ihm das ein zutiefst persönliches Anliegen war: „Meine Muttersprache ist Niederländisch und ich habe gute Kontakte in die dortige Krankenhauslandschaft. Prof. Kuipers und ich haben viel telefoniert und alles auf den Weg gebracht. Unser aller Dank gilt auch den anderen Krankenhäusern im Land, die dabei völlig unbürokratisch geholfen haben.“ Und Kuipers ergänzt: „Insgesamt waren es 58 Patienten mit Covid-19, die wir in deutschen Krankenhäusern untergebracht haben, 49 alleine in NRW. Neun dieser Patienten haben wir leider an die Krankheit verloren. Aber es freut mich, ihnen sagen zu können, dass die anderen inzwischen wieder in ihrer niederländischen Heimat sind und dass es ihnen besser geht.“

Mitgebracht hatte die niederländische Delegation einen Dank in Landestradition: 4.000 Matjes-Heringe aus der neuen Fangsaison für die UKM-Mitarbeitenden, gestiftet vom Nederlands Visbureau im Namen der Regierung. Der berühmte Hollandse Nieuwe wird traditionell am Vlaggetjestag („Fähnchentag“) in Scheveningen ans Ufer gebracht. In diesem Jahr war das Volksfest für den 13 Juni geplant, musste allerdings Corona-bedingt ausfallen.

Feest van dankbaarheid onder vrienden
Toen Nederland in maart zwaar werd getroffen door de corona-pandemie en veel patiënten daar levensbedreigend werden met Covid-19, bood de deelstaat Noordrijn-Westfalen hulp in de geest van goed nabuurschap. Op 6 april kondigde NRW-minister van Volksgezondheid Karl-Josef Laumann de overname aan van Nederlandse intensive care-patiënten door de ziekenhuizen in NRW – gecoördineerd door de UKM (Universitair Ziekenhuis Münster). Precies tien weken later bedankt de Nederlandse regering hen voor een officieel bezoek. En het Nederlands Visbureau schenkt Matjes namens alle ziekenhuizen in Duitsland en voor de medewerkers.

Karl-Josef Laumann, minister van Volksgezondheid van Noordrijn-Westfalen, was blij met het gebaar van zijn Nederlandse tegenhanger: “In een tijd dat we zelf niet konden voorzien hoeveel patiënten met Covid-19 we zouden moeten verzorgen op de intensive care-afdelingen van onze klinieken, was het voor ons staat het buiten kijf dat we ook patiënten uit Nederland overnemen. We zijn niet ‘zomaar’ buren, maar vrienden. En onder vrienden help je elkaar in tijden van nood. En: onze klinieken waren en zijn goed gepositioneerd. Vanwege de pandemie hebben we in maart opdracht gegeven om het aantal van onze ruim 6.100 intensive care-bedden te verhogen tot ruim 7.800, bijvoorbeeld door het uitstellen van keuzeactiviteiten. Gelukkig hadden we deze bedden lang niet nodig, zelfs niet in de periode van het grootste aantal infecties. Hulp achterhouden in een dergelijke situatie zou onethisch zijn. ‘

Samen met de twee ministers en de CEO van het Erasmus Universitair Medisch Centrum Rotterdam, prof. Ernst J. Kuipers, de medisch directeur en CEO van de UKM, Univ.-Prof. Dr. med. Dr. h.c. Hugo Van Aken, tegenwoordig de talrijke hoogwaardigheidsbekleders uit Nederland, de regio Westfalen-Lippe en de stad Münster. De UKM coördineerde sinds april patiëntenoverdrachten van Nederland naar Noordrijn-Westfalen via haar internationale patiëntbeheersysteem. Van Aken bekende dat dit een heel persoonlijke zaak was: “Mijn moedertaal is Nederlands en ik heb daar goede contacten in de ziekenhuisomgeving. Prof. Kuipers en ik praatten veel aan de telefoon en kregen alles onderweg. Onze dank gaat ook uit naar de andere ziekenhuizen in het land, die hen op een totaal onbureaucratische manier hebben geholpen. “En Kuipers vult aan:” In totaal waren er 58 patiënten met Covid-19 die we hadden in Duitse ziekenhuizen, 49 alleen in NRW. Helaas zijn we negen van deze patiënten door de ziekte kwijtgeraakt. Maar ik ben blij dat ik hen kan vertellen dat de anderen nu terug zijn in hun Nederlandse thuisland en dat ze het beter doen. ”

De Nederlandse delegatie had de nationale traditie bedankt: 4.000 matjesharing uit het nieuwe visseizoen voor de UKM-medewerkers, geschonken door het Nederlands Visbureau namens de regering. Op de Vlaggetjestag in Scheveningen wordt traditioneel de beroemde Hollandse Nieuwe aan land gebracht. Dit jaar was het festival gepland op 13 juni, maar moest vanwege Corona worden afgelast.