Youth Battle erzielt internationalen Erfolg beim Kaiser-Maximilian-Preis

Ein besonderer Moment für die EUREGIO: Am Mittwoch, den 8. Mai 2019, wurde das Jugendprojekt EUREGIO Youth Battle auf der Shortlist des renommierten österreichischen Kaiser-Maximilianspreises ausgezeichnet. Projektleiterin Stéphanie Woldringh und Jugendsiegerin Sarah Vortkamp waren in Innsbruck anwesend, um an den Feierlichkeiten teilzunehmen und das Projekt zu präsentieren.

Im November letzten Jahres organisierte die EUREGIO erstmals die grenzüberschreitende Jugendveranstaltung EUREGIO Youth Battle. Junge Menschen aus dem gesamten EUREGIO-Gebiet wurden eingeladen, verschiedene Vorschläge und Projekte für die grenzüberschreitende Zusammenarbeit zu erarbeiten und einer deutsch-niederländischen Fachjury vorzustellen. Der beste Projektvorschlag, die Grensztafel, wurde für die Umsetzung mit 5.000€ ausgezeichnet.

Mit diesem besonderen Projektkonzept ist es nun zusammen mit 5 weiteren europäischen Initiativen gelungen, in die engere Auswahl des Kaiser-Maximilian-Preises zu kommen. EUREGIO-Projektleiterin Stéphanie Woldringh und Youth Battle Sarah Vortkamp aus dem Gewinnerteam waren nach Innsbruck eingeladen, um das Projekt Youth Battle zu vertreten. Eine große Ehre, wie Stéphanie Woldringh findet: “Es ist fantastisch, dass unser Jugendwettbewerb nicht nur in der Region gut aufgenommen wurde, sondern auch anderswo in Europa Anklang findet.“

Im Rahmen des ganztägigen Programms der Preisverleihung war unter anderem ein Jugenddialog geplant. In einem zweieinhalbstündigen Workshop kamen die 6 verschiedenen Initiatoren und rund 50 ausgewählten österreichischen Studierenden ins Gespräch. Dabei ging es um ihre Wünsche und Träume für Europa. Sie konnten auch ihre Stellungnahme zu den sechs vorgeschlagenen Projekten der Auswahlliste abgeben und Verbesserungsvorschläge machen. Eine Aufgabe, die von den Studenten mit Begeisterung angenommen wurde. Sarah Vortkamp äußert sich positiv über den Workshop: “Es ist wichtig, auch auf die Wünsche junger Menschen bezüglich der europäischen Zusammenarbeit zu hören. Auf diese Weise binden wir junge Menschen ein und begeistern sie für Europa.”

Auf den Jugenddialog folgte ein Bürgerdialog mit einer interaktiven Podiumsdiskussion über die Zukunft der europäischen Zusammenarbeit. Neben zahlreichen interessierten Bürgern wurden unter anderem Frédéric Vallier, Generalsekretär des Rates der Gemeinden und Regionen Europas, und Herwig van Staa, ehemaliger Landeshauptmann des Landes Tirol, eingeladen, ihre Vision von Europa zu teilen. Die bevorstehenden Europawahlen beschäftigten die Teilnehmer, aber auch Fragen wie die Nachhaltigkeit in der EU wurden ausführlich diskutiert.

Am Abend fand die offizielle Preisverleihung und Bekanntgabe des Siegerprojekts im festlichen Rahmen des Hauses der Musik statt. Den ersten Preis von 10.000€ gewann nicht der „Youth Battle“, sondern das lokale Innsbrucker Projekt „Rückenwind“. Ein Projekt, das jungen Menschen, unabhängig von ihrer persönlichen Vergangenheit oder möglichen Behinderungen, die Möglichkeit bietet, ein Praktikum im europäischen Ausland zu absolvieren oder an sozialen oder kommunalen Projekten teilzunehmen. Dennoch wurde der Youth Battle neben den anderen Shortlist-Projekten während der Präsentation erneut der Öffentlichkeit vorgestellt und alle Initiativen für ihren gesellschaftlichen Mehrwert und ihren Beitrag zur Darstellung der europäischen Zusammenarbeit gelobt.

Seit 1998 wird der Kaiser-Maximilian-Preis jedes Jahr an Persönlichkeiten verliehen, die sich besonders um die lokale und regionale Europapolitik verdient gemacht haben. Im Rahmen des Kaiser-Maximilian-Gedenkjahres 2019 wurde jetzt beschlossen, den Preis den Bürgern noch näher zu bringen: Erstmals können auch Projekte und Initiativen vorgestellt werden, die die europäische Integration kreativ, nachhaltig und greifbar verkörpern. Darüber hinaus wurde der Preis erstmals europaweit Veranstaltung ausgeschrieben. Es gingen Vorschläge aus 8 verschiedenen Ländern ein und eine kompetente internationale Jury wählte die Shortlist und den Gewinner aus.


Youth Battle boekt internationaal succes bij de Kaiser-Maximilian-Preis in Innsbruck

Een bijzonder moment voor de EUREGIO: op woensdag 8 mei 2019 werd het jeugdproject EUREGIO Youth Battle bekroond met een vernoeming op de short list van de prestigieuze Oostenrijkse Kaiser-Maximilian-Preis. Projectleider Stéphanie Woldringh en Youth Battle winnares Sarah Vortkamp waren ter plekke in Innsbruck aanwezig om de plechtigheid bij te wonen en het project voor te stellen.

Afgelopen jaar in november organiseerde de EUREGIO voor het eerst het grensoverschrijdende jongerenevenement EUREGIO Youth Battle. Daarbij werden jongeren uit het hele EUREGIO-gebied uitgenodigd verschillende voorstellen en projecten voor de grensoverschrijdende samenwerking te bedenken en deze aan een vakkundige Duits-Nederlandse jury de presenteren. Het beste projectvoorstel, Grensztafel,  werd toen met 5.000€ voor de uitvoering beloond.

Dit bijzondere projectconcept is het nu gelukt om samen met 5 andere Europese initiatieven de short list van de Kaiser-Maximilian-Preis te halen. Daarvoor waren EUREGIO-projectleider Stéphanie Woldringh en Youth Battle winnares Sarah Vortkamp uitgenodigd naar Innsbruck te komen en de Youth Battle te vertegenwoordigen. Een grote eer zoals Stéphanie Woldringh vindt: “Dat onze Youth Battle niet alleen in de regio goed is ontvangen maar ook elders in Europa weerklank vindt, is fantastisch.”

Tijdens het dagvullende programma in het kader van de prijsuitreiking stond er onder andere een jeugddialoog gepland. In een 2,5 uur durende workshop ontstond er tussen de 6 verschillende initiatiefnemers en ongeveer 50 geselecteerde Oostenrijkse scholieren een spannend gesprek over hun wensen en dromen voor Europa. Ook werden zij gevraagd hun mening te geven over de zes voorgestelde short list projecten en input te leveren voor verbetering. Een taak die gretig opgepakt werd door de scholieren. Sarah Vortkamp is positief over de workshop: “Het is belangrijk om ook naar de wensen van jonge mensen betreffende de Europese samenwerking te luisteren. Zo houden wij jongeren betrokken en maken ze enthousiast voor Europa.”

Aansluitend aan de jeugddialoog vond een burgerdialoog met een interactieve podiumdiscussie over de toekomst van de Europese samenwerking plaats. Naast tal van geïnteresseerde burgers waren onder andere Frédéric Vallier, secretaris-generaal van Raad der Europese Gemeenten en Regio’s, en Herwig van Staa, voormalig Landeshauptmann van het bondsland Tirol, uitgenodigd hun visie over Europa te delen. Met name de aanstaande Europese verkiezingen hielden de gemoederen bezig maar ook onderwerpen als duurzaamheid in de EU werden uitvoerig besproken.

In de avond vond in de feestelijke ambiance van het Haus der Musik de officiële prijsuitreiking en bekendmaking van het winnende project plaats. De hoofdprijs van 10.000€ heeft het de Youth Battle niet weten binnen te halen maar het lokale Innsbrucker project Rückenwind. Een project dat jongeren ongeacht hun persoonlijk verleden of mogelijke handicaps de mogelijkheid biedt in het Europese buitenland stage te lopen of aan sociale of maatschappelijke projecten mee te werken. Desondanks werden de Youth Battle en de overige short list projecten tijdens de uitreiking nog eens aan het publiek voorgesteld en werden alle projecten geprezen voor hun maatschappelijke meerwaarde en hun bijdrage tot het realiseren van de Europese samenwerking.

De Kaiser-Maximilian-Preis wordt al sinds 1998 ieder jaar aan individuele burgers toegekend die een bijzondere bijdrage op het gebied van lokaal en regionaal Europees beleid geleverd hebben. In het kader van het Kaiser-Maximilian-herdenkingsjaar 2019 is echter besloten om de prijs dichter naar de burgers te brengen: voor het eerst kunnen zich ook projecten en initiatieven melden die op een creatieve, duurzame en tastbare wijze de Europese integratie belichamen. Bovendien werd de prijs voor het eerste Europa-wijd uitgeroepen . Uit 8 verschillende landen zijn uiteindelijk voorstellen binnengekomen en heeft een vakkundige internationale jury de keuze voor de short list en de winnaar gemaakt.